Beneficios

Por su sabor, textura, propiedades nutricionales y su versatilidad, el aguacate tiene casi 500 años conquistando los paladares más exigentes del mundo.

Originario de la zonas altas de Guatemala, centro y Este de México, este fruto puede saborearse solo, con una pizca de sal, como guarnición de carnes, como base de otros platillos, en sopas, en el tradicional guacamole y hasta en nieve!

EL AGUACATE

Para unos es un vegetal, para otros, una fruta... pero como quiera que lo coma, ya sea en sopa, ensalada o postre... este fruto verdoso y de textura aterciopelada y sensual, es sin duda un manjar digno de los dioses.

Los primeros españoles que llegaron a América bautizaron a este fruto con el nombre de "pera de las Indias", dada su semejanza externa con las peras españolas. Actualmente se cultiva principalmente en regiones subtropicales, y también en España, sobre todo en la Costa del Sol y Canarias.
Tiene forma de pera, corteza gruesa y dura, y su pulpa, es de consistencia mantecosa, con un sabor que recuerda al de la nuez. En su interior contiene una única semilla redondeada de color pardo claro y 2-4 cm de longitud, que aparece recubierta de una delgada capa leñosa. El peso normal oscila entre 200-400 g, aunque los hay de hasta 2 Kg.

Nombre científico: Persea Americana.

Familia: Pertenece a la familia de las Lauráceas (Lauraceae), que abarca plantas leñosas productoras de esencias que crecen en regiones cálidas. El laurel, el alcanfor y la canela, pertenecen a su misma familia.

SU NOMBRE

El vocablo proviene de la palabra azteca ahuacatl, (nombre del fruto) y de ahuacacuáhuitl (nombre del árbol) que proceden a su vez de vocablos de la lengua náhuatl.

Es interesante notar que la palabra azteca ahuacacuahatl significa "árbol del testículo", y se cree que a la planta se le llamó así por la manera en que crecen sus frutos, en pareja y colgando. Y es probable que de ahí provengan los poderes afrodisíacos que muchos le atribuyen.

VALOR NUTRITIVO

Vitaminas
El aguacate nos proporciona vitamina "A", para la visión con luz escasa y para el desarrollo de niños sanos. Las vitaminas "B1, B2 y B6", también están ahí, y son esenciales para la digestión y el metabolismo de los tejidos. La indispensable vitamina "C", para la piel y prevención del resfriado común. La "E", que dicen algunos, "conserva cuerpos jóvenes y bellos", (si son bellos antes del aguacate claro está) y por último las vitaminas "K" y "H" que socorren la sangre ayudándola a estar sana.

Minerales
Esta importante fruta, contiene entre otros los siguientes minerales: magnesio, cobre, hierro, calcio, fósforo y potasio. Además, medio aguacate mediano contiene sólo diez miligramos de sodio, para aquellos que deben cuidar su dieta en este elemento.

LA PULPA

Además de su valor nutricional y de su uso culinario, la industria alimenticia hace uso de su aceite para preparar alimentos concentrados, mientras la de los cosméticos prepara lociones y jabones para el tratamiento del cuero cabelludo, del pelo y de la piel.

Asimismo la pulpa de la planta se aplica en quemaduras, el epicarpio machacado se usa como vermífugo y se dice que los cocimientos de su semilla sirven para curar neuralgias y dolores reumáticos.

Mas del 30% de la producción mundial proviene de México, donde se cosecha todo el año, consumiéndose en el país alrededor de medio millón de toneladas y exportándose unas 15,000.

El hermoso árbol puede verse adornando los patios de muchas casas en ciertas partes de los Estados Unidos, especialmente en la Florida y en California.

La forma mas usada del famosisimo aguacate es en EL GUACAMOLE